Sociedad

La Unidad Militar de Emergencias, “una historia de éxito”

Fuerzas de la UME especialistas en la lucha contra incendios (Fuente: UME).

Pese a las reticencias que, en todos los ámbitos, despertó su puesta en marcha en 2006, en la actualidad el resumen de las actividades desplegadas por la Unidad Militar de Emergencias (UME) se puede resumir en la frase pronunciada en la mesa de la tertulia celebrada en la Casa Mediterráneo “una historia de éxito” el pasado mes de enero con el título “La UME, un ejemplo para los países euromediterráneos”.

La exposición de las actividades de la UME se desarrolló a modo de tertulia; en ella intervinieron el general del Ejército de Tierra, Demetrio Muñoz, y el teniente coronel jefe del Tercer Batallón de la citada unidad (III BIEM), Jorge Mariano.

El primero en intervenir fue el general Demetrio subrayando el lugar destacado que ocupa la UME en el ranking entre las Fuerzas Armadas y de Seguridad del Estado, así como su capacidad para intervenir rápidamente ante cualquier emergencia, resaltando su participación en la DANA que afectó a nuestra provincia durante 2019.

El teniente coronel Mariano dio a conocer que la Unidad la integran 3.550 militares con una disponibilidad permanente para intervenir incluso en el extranjero. El despliegue de la UME se reparte por todo nuestro país, preferentemente cerca de bases aéreas para facilitar su despliegue. La principal se ubica en Torrejón y hay contingentes en las de Morón, Bétera, Zaragoza y León.

Sus integrantes pertenecen a todas las armas del Ejército español tras una exigente selección de personal a través de la Escuela Militar de Emergencias. Los resultados de las intervenciones de la UME han servido para que un total de 57 países se hayan interesado en su funcionamiento de cara a la posibilidad de poner en marcha unidades similares en su geografía.

Durante el encuentro se resaltó que en el exterior se han realizado numerosas intervenciones por parte de la UME a la vez que hay convenios de colaboración con Francia, Marruecos y Portugal. Se colabora con Israel y Jordania y se mantienen intercambios con Estados Unidos y países hispanoamericanos como Chile, Perú y México y con la Organización de Naciones Unidas en el ámbito de la ayuda humanitaria, se participa en el comité de emergencias civiles de la OTAN y en la Unión Europea con convenios de capacidad de ayudas ante emergencias, manteniendo un estrecho contacto con Protección Civil española.

A modo de ejemplo sobre intervenciones de la UME fuera de España se recordó la desplegada ante el terremoto de Haití en 2010, en el 2015 en Nepal y la de un año después en Ecuador, así como ante los grandes incendios ocurridos en Portugal y Chile, en el sismo de México y en 2021 en los fuegos padecidos en Grecia y Turquía

El responsable del III Batallón de la Unidad dio a conocer que todos los años se realiza un ejercicio general de colaboración con el resto de las Fuerzas Armadas y de Seguridad del Estado. En el 2020 el operativo se basó en una intervención ante una posible emergencia volcánica por lo que se eligieron las islas Canarias para llevarlo a cabo por su configuración en este tipo de intervenciones y cuya experiencia sirvió para la actuación de la UME en la erupción del pasado año en la isla de La Palma.

Preguntado cómo percibe la UME el sentimiento de la ciudadanía sobre ellos, el teniente coronel Mariano puso énfasis en resaltar que “se cuenta con el reconocimiento de la sociedad española, nos sentimos muy queridos”.

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Mariano Soriano

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